Gracanica Community Festival 2024

85 Year Celebration KSS

Saturday, February 18, 2023


On Saturday, February 18, 2023, the Circle of Serbian Sisters “Princess Jelena” of Gračanica Church in Windsor solemnly celebrated 85 years since its formal establishment in 1938. This jubilee comes just two years after the celebration of 75 years since the founding of the Gračanica Church-school congregation in Windsor and testifies not only that the Circle was a predecessor, but also that it played one of the key roles in planning and organizing the community around Windsor’s Gračanica.

Our local “Circle” has come a long way since their first vision in 1938 to build a community around a beautiful Gračanica church building. Their role was primarily visionary, and then, what they imagined, they slowly but surely put into practice. The most important undertaking is certainly the construction of the Gračanica Church and the Serbian Centre around which our community is gathered and knows where it belongs, and then the construction of the parish house. However, the maintenance of the Church facilities and the decoration of the church require constant care and work. The fresco painting and installation of special windows are projects that required decades of effort and work. But, with God’s help, everything that was conceived and planned was eventually realized.

Today, the Circle of Serbian Sisters continues to play a vital role in our community. It is impossible to imagine any major community event without “Kolo” at the helm. The decades-long success of their endeavors and multiple awards are a reflection of their love for their Mother Serbian Orthodox Church and their community, as well as a testimony of the quality of work and dedication of everyone involved.

For eight and a half decades, the “Circle” has been carrying out activities continuously, something that few humanitarian associations in this area can boast of. Therefore, the celebration of this jubilee is of great importance, not only for the Serbian community, but also for the wider Windsor community. This jubilee brought together our Windsor community from all three churches, as well as representatives of the wider Windsor community.

The event itself was marked with a festive banquet in the Serbian Center and an appropriate program led by Mrs. Mara Jelić. Upon entering the Serbian Center, guests were greeted by Maja Jelić and Dane Kontić who were dressed in Serbian costumes and who greeted everyone by offering bread and salt. The banquet began with the prayer chanted by the SSS Gračanica, and the table was blessed by Fr. Vladimir Vranić. Father Jovica Ćetković from the Church of St. Dimitrije in Windsor and father Duško Marković from the church of St. Petka in Lakeshore took part in this solemn event and we especially thank them for taking the time to share in the joy of our community as new pages of history are written. The program started with the showing of the first part of the film about the history of the Circle of Serbian Sisters “Princess Jelena”, and for collecting data from the community archives we especially highlight the hard work of Mrs. Lilly Ciganović and Mrs. Jeanne Urukalo, with constant technical support and assistance of Mr. Peter Chuk.

It was a special joy that we had the opportunity to welcome and host Mr. Irek Kuzmierczyk, Member of Parliament for Windsor-Tecumseh, as well as Mr. Nebojša Tatomir, the new Consul General of the Republic of Serbia in Toronto. Mr. Kuzmierczyk greeted the gathering and for his part congratulated on the occasion of this great jubilee, both to the Circle of Serbian Sisters and the entire Serbian community, which throughout history had a great role in the life and building of Windsor and Canada. In this regard, Mr. Kuzmierczyk also read a congratulatory letter sent personally by the Prime Minister of Canada, Mr. Justin Trudeau, which will remain as a kind of historical recognition of the Serbian community in Windsor from the highest state level, for which we are very grateful.

Consul General of the Republic of Serbia Mr. Nebojša Tatomir, for his part, also addressed the gathering and wished to the Circle of Serbian Sisters as well as to our entire community much success in the future endeavors. Then the second part of the film about the importance of the Circle of Serbian Sisters was shown featuring personal messages of the president of the Gračanica Church-school congregation, Mr. Goran Todorović, then the current president of the Circle, Mrs. Đuja Kričkić, along with Mara Jelić and Maja Jelić (three generations of the same family at the same time active in “Kolo”), then Mrs. Anka Obradović and Nada Milojević, former presidents of the Circle, as well as Mrs. Anđa Stipić, honorary member of the Circle, and a message from Mrs. Stana Lončar, honorary president of the Circle, was also shared on the screen.

Then the SSS Gračanica, under the baton of Mrs. Rista Urukalo, sang two compositions that are remembered in our community from the earlier days invoking some wonderful memories: Praise the Lord and Years have passed. After the sung compositions, Mrs. Denise Chuk, on behalf of SSS Gračanica, extended her hearty congratulations to the Circle of Serbian Sisters, upon which all present chanted traditional song: God grant you many years!

Mrs. Biljana Milošević-Dronjak, the president of the Federation of the Circle of Serbian Sisters, addressed the gathering on behalf of the Federation and wished a happy anniversary to the “Kneginja Jelena” circle and much success in their further undertakings, and at the same time invited the younger generations to join the Circle, in order to continue the unbroken tradition.

On behalf of the Board of Directors of the Gračanica Church-school congregation, the gathering was greeted by Mr. Đorđe Veličković, the first vice-president and excellent connoisseur of the history of the Windsor community and author of the Memorial (Spomenica) on the celebration of the fiftieth anniversary of the Serbian Orthodox Church-school congregation Gračanica. After his short but very meaningful speech, Mr. Veličković also read a message from Fr. Božo Bakajlić, former parish priest at the Gračanica church, who, on his part and on behalf of his family, sent heartfelt congratulations on the occasion of this historic jubilee.

At the very end, the signer of these lines also addressed the gathering, with words of gratitude first of all to God for this wonderful jubilee. Then, briefly summarizing the importance of the “Circle” throughout history, he called on the younger generations to join the “Circle”. He said, among other things, that today we are called to recognize the challenges of the present times, and they are undoubtedly greater than the challenges of cooperation between different generations. Then, Fr. Vladimir pointed out a bright and beautiful example of three generations presently active simultaneously in the Circle, Đuja Kričkić, Mara Jelić and Maja Jelić. – In order to continue the noble role and work of the Circle of Serbian Sisters, younger generations are needed, and this means that the elders should be more open to the younger ones, and the younger ones should respect the elders and learn both from their successes and from their mistakes. By doing so, the younger generations take an active part in that initial angelic “circle” entrusted to the Myrrh-bearing women who were worthy of the most wonderful news about the Resurrection. That same “circle” is transmitted to this day everywhere where the Circle of Serbian Sisters is active, thus perpetuating their noble and indeed sacred mission in the Church. –

We express our special gratitude to the organizing committee: Mrs. Đuja Kričkić, president of the “Kolo”, Dubravka Jurjević, Lilly Ciganović, Jeanne Urukalo, Rajna Dobrić, Raviojla Ajdinović, Beverly Dobrić, Audrey Bajić, Helen Vasilić and Lucy Kovačević.

The entire event was professionally recorded with a video camera and photo camera, for which we thank the tech team from TeamGoran, as well as Mr. Zoran Kljajić and Aleksandar Media, respectively.

In the Lord,

Rev. Vladimir Vranic


У суботу, 18. фебруара 2023. године, Коло српских сестара при цркви Грачаници у Виндзору „Кнегиња Јелена“ свечано је прославило 85 година од свога формалног оснивања 1938. године. Овај јубилеј долази само две године после прославе 75 година од оснивања црквено-школске општине у Виндзору и сведочи не само да је „Коло“ било претходница, већ и о једној од кључних улога Кола српских сестара у планирању и организовању заједнице око Виндзорске Грачанице.

Наше локално „Коло“ прешло је дуг пут од њихове прве визије из 1938. да изграде заједницу око прелепе црквене зграде. Њихова улога је била пре свега визионарска, а онда, оно што су замислили, полако али сигурно су спроводили у дело. Најважнији подухват свакако је изградња Цркве Грачанице и Српског центра око којег је окупљена наша заједница и зна где јој је место, а затим и изградња парохијске куће. Али, очување и одржавање црквених објеката захтева сталну бригу и рад. Фрескопис и уградња специјалних прозора су пројекти који су захтевали вишедеценијски труд и рад. Но, уз Божју помоћ, све што је замишљено и испланирано на крају бивало је и оставрено.

Данас Коло српских сестара наставља да игра виталну улогу у нашој заједници. Немогуће је замислити било који велики догађај у заједници а да „Коло“ није на челу. Вишедеценијски успех њихових подухвата и вишеструка признања одраз су њихове љубави према својој Мајци Српској православној цркви и својој заједници, као и квалитета рада и посвећености свих који су укључени.

Већ осам и по деценија „коло“ спроводи активности у континуитету чиме може да се похвали ретко које хуманитарно удружење на овим просторима. Стога и само обележавање овога јубилеја има велики значај, не само за српску заједницу, већ и за ширу виндзорску заједницу. Тако је овај јубилеј окупио нашу виндзорску заједницу из све три цркве, као и представнике шире виндзорске заједнице.

Сам догађај је обележен свечаним банкетом у Српском центру и пригодним програмом који је водила г-ђа Мара Јелић. При уласку у Српски центар госте су дочекивали обучени у српску ношњу Маја Јелић и Дане Контић, и послуживали их најпре са погачом и сољу. Банкет је отпочео молитвеном песмом коју је предводио хор СПД Грачаница, а трпезу је благословио свештеник Владимир Вранић. У овом свечаном догађају су узели учешћа свештеници о. Јовица Ћетковић из цркве Св. Димитрија у Виндзору и о. Душко Марковић из цркве Св. Петке у Лејкшору и посебно им благодаримо што су одвојили време да поделе радост са нашом заједницом када се пишу нове странице историје. Програм је отпочео приказивањем првог дела филма о историјату Кола српских сестара „Кнегиња Јелена“, а за проналажење података из архиве заједнице посебно истичимо вишенедељни труд госпођа Лили Цигановић и Ђини Урукало, уз константну техничку подршку и присуство господина Петра Ђука.

Посебна радост је била што смо имали прилику да дочекамо и угостимо г. Ирека Кузмиерчика, члана Парламента за Виндзор-Текамзи, као и г. Небојшу Татомира, новог Генералног конзула Републике Србије у Торонту. Г. Кузмиерчик је поздравио скуп бираним речима и са своје стране честитао овај велики јубилеј, како Колу српких сестара, тако и свеукупној српској заједници, која је кроз историју имала велику улогу у животу и изградњи Виндзора и Канаде. С тим у вези, г. Кузмиерчик је прочитао и честитку-писмо коју је упутио лично Премијер Канаде, г. Џастин Трудо, а која ће остати као својеврсно историјско признање српској заједници у Виндзору са највишег државног нивоа, на чему смо веома благодарни.

Генерални конзул републике Србије г. Небојша Татомир је са своје стране такође поздравио скуп и пожелео много успеха у даљем раду Кола српских сестара. Затим је приказан други део филма о значају Кола Српских сестара, у којем су говорили председник Црквено-школске општине Грачаница г. Горан Тодоровић, затим актуелна председница КСС г-ђа Ђуја Кричкић, Мара Јелић, Маја Јелић (три генерације исте породице у исто време активне у „Колу“), затим госпође Анка Обрадовић и Нада Милојевић, бивше председнице КСС, као и г-ђа Анђа Стипић, почасна чланица КСС, а приказана је и порука г-ђе Стане Лончар, почасне председнице КСС.

Затим је СПД Грачаница, под диригентском палицом г-ђе Ристе Урукало, отпевало две композиције које се памте у нашој заједници као лепе успомене из ранијих дана: Хвалите Господа и Године су пролазиле. По отпеваним композицијама, г-ђа Дениз Ђук у име СПД Грачаница упутила срдачне честитке Колу српских сестара, након чега су сви присутни отпевали традиционалну песму: На многаја љета!

У име Савеза Кола српских сестара, скуп је поздравила г-ђа Биљана Милошевић-Дроњак, председница и пожелела срећан јубилеј и много успеха у даљим заједничким напорима и уједно је позвала и млађе генерације да се прикључе Колу, ради наставка до сада непрекинуте традиције. У име Управног одбора Црквено-школске општине Грачаница скуп је поздравио г. Ђорђе Величковић, први потпредседник и одличан познавалац историје виндзорске заједнице и аутор Споменице о прослави педесете годишњице српске православне Црквено-школске општине Грачанице. После свог кратког, али веома садржајног говора, г. Величковић је прочитао и поруку о. Боже Бакајлића, бившег парохијског свештеника при цркви Грачаници, који са своје стране и у име своје породице упућује свесрдне честике поводом овог историјског јубилеја.

На самом крају, скупу се обратио и потписник ових редова, уз речи благодарности најпре Богу на овом дивном јубилеју. Затим укратко сумирајући значај „Кола“ кроз историју, са своје стране позвао је млађе генерације да се прикључе „Колу“. Данас смо позвани да препознамо изазове времена, а они су несумњиво већи од изазова сарадње различитих генерација. О. Владимир је том приликом истакао светао и леп пример три генерације активне истовремено у КСС, тета Ђуја Кричкић, Мара Јелић и Маја Јелић. Да би наставили узвишену улогу и дело Кола српских сестара, потребне су млађе генерације, а то значи старији да буду отворенији за млађе, а млађи да уважавају старије и уче како на њиховим успесима, тако и на њиховим грешкама. Чинећи то, млађи нараштаји узимају активног учешћа у оном инцијалном анђеоском „колу“ жена Миронисица које су биле удостојене најдивније вести о Васкрсењу, које се до данас преноси свуда где је активно Коло српских сестара и на тај начин овековечују њихову узвишену и свету мисију у Цркви.

Посебну захвалност изражавамо организационом одбору: г-ђи Ђуји Кричкић, председници „Кола“, Дубравки Јурјевић, Лили Цигановић, Ђини Урукало, Рајни Добрић, Равиојли Ајдиновић, Беверли Добрић, Одри Бајић, Хелен Василић и Луси Ковачевић.

Читав догађај је професионално забележен видео камером и фото апаратом, на чему благодаримо информативној служби из TeamGoran, као и господину Зорану Кљајићу и AleksandarMedia.

У Господу,

Свештеник Владимир Вранић